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알코올성 뇌손상, 예방할 수 있을까?

알코올성 뇌손상은 알코올성 치매를 비롯해 각종 질병을 유발하며 일상생활이 불가능해지는 치명적인 증상이다. 알코올성 뇌손상 예방법과 치료에 대해 하이닥 신경과 상담의사 이태규 원장에게 알아보았다.

알코올성 뇌손상



술과 건강의 상관 관계는?

술과 건강, 특히 뇌 건강은 밀접한 연관이 있다. 한국에서는 관대한 음주 습관으로 인해 많은 건강상 피해가 발생하며 국가적 손실을 야기할 정도이다. 술로 인해 생길 수 있는 건강상 문제는 매우 다양하다. 이를 크게 분류하면 알코올의 직접적인 질병 유발과 간접적인 다른 질병 악화, 이차 사고 등으로 나눌 수 있다.

술로 인한 직접적인 뇌손상은 알코올성 치매, 베르니케 증후군, 알코올성 말초 신경병, 알코올성 소뇌 위축, 뇌교량(좌우뇌를 연결하는 부분) 위축증, 뇌출혈, 블랙아웃(필름 끊김) 등이 있다.

또한 술은 다른 질병을 악화시키는 원인으로 작용한다. 대표적으로 수면 무호흡증이나 불면증, 알츠하이머형 치매, 이상지질혈증(중성 지질 과다), 당뇨, 고혈압, 비만, 지방간, 심장 부정맥, 하지 정맥류 등이 있다.

술로 인한 이차 사고가 뇌 손상으로 이어지는 경우는 교통사고(음주운전 및 보행자 사고), 넘어져 생긴 낙상(두부 외상), 필름 끊김 등이 있다.

알코올, 어떻게 질환을 유발할까?

음주, 특히 반복되는 과음은 수면 무호흡증을 지속적으로 악화시켜 기억력 장애를 유발하며 장기간 과음하면 알코올로 인한 기억력 및 판단력 장애가 발생한다. 필름이 끊기는 현상인 ‘블랙아웃’이 반복되면 뇌세포 특히 기억 세포 손상이 누적되어 경도인지장애에 이르게 되고 결국 알코올성 치매를 유발할 수 있다.

술 마시는 남자



알코올성 말초 신경병은 주로 다리에 발생한다. 양측 발저림으로 주요 증상이 나타나지만 심하면 하지 근력 저하로 보행장애가 온다. 특히 당뇨가 있으면 더 심한 말초신경 증상이 나타날 수 있다.

알코올성 소뇌 위축증은 과음했을 때 일시적으로 나타나는 증상이 나중에는 술을 마시지 않은 상태나 술을 끊은 상황에서도 증상이 지속되는 것으로 수전증, 보행장애, 발음 장애, 어지럼증 등이 여기에 속한다. 안타깝게도 특별한 치료법이 없다.

뇌출혈은 고혈압이 없어도 술로 인해 발생할 수 있다. 알코올중독증 환자가 식사하지 않고 계속 음주를 하면 뇌혈관벽이 약해져서 출혈이 발생하는 것이다.

알코올성 건망 증후군은 무엇?

알코올 중독환자가 술을 끊지 않아도 영양결핍이 심하면 알코올성 건망증후군, 즉 베르니케- 코르사코프 증후군(wernicke korsakoff syndrome)이 나타날 수 있다. 이는 알코올 중독 시 과도하게 소모되는 비타민 b1(티아민)이 심각하게 결핍되어 나타난다.

베르니케 증후군은 안구 운동 마비와 보행 장애, 의식 혼미 등으로 나타나고 치료가 잘 안 되면 이어서 코르사코프 증후군, 즉 건망증이 장기간 지속될 수 있다.

‘진전섬망’은 섬망, 환시, 환각, 수전증, 의식저하 등 금단현상이 생기는 증상으로 조기 치료가 늦거나 심하면 사망할 수도 있는 위험한 질환이다. 이런 증상이 나타나면 가족이 서둘러 환자를 즉시 신경과로 데리고 가야 한다.

금주



블랙아웃, 예방할 수 있을까?

술로 인한 블랙아웃을 예방하려면 술을 먹는 속도와 양 조절이 중요하다. 안주와 물을 먼저 충분히 먹고 난 이후 술을 천천히 안주와 같이 먹어야 예방에 도움이 된다. 자신의 주량을 잘 알고 초과하지 않는 것도 중요하다.

주량은 개개인에 따라 천차만별이나 평균적으로 남자는 소주 한 병, 여자는 반병 이하로 제한하는 것이 바람직하다. 그러나 술에 취하면 자제력을 상실하므로 취하기 전이나 취했다고 느끼면 바로 음주를 중단해야 하고, 만취한 상대방에게 술을 권하는 것은 금물이다.

장기적으로 또는 매일 술을 과다하게 마시는 중독을 방치하면 위에 열거한 수많은 건강상 문제를 일으키므로 스스로 음주를 통제할 수 없다면 병원을 방문해 도움을 받아야 한다. 아직 중독이 아닐지라도 잦은 과음 역시 장기적으로 치매를 비롯한 각종 뇌 손상을 유발할 가능성이 높으니 평소 주의가 필요하다.

<글 = 하이닥 상담의사 이태규 원장 (신경과 전문의)>

출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)