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붉은 채소에 풍부한 라이코펜, 효능이 궁금해?

건강에 관심이 있는 사람이라면 라이코펜에 대해 한 번쯤 들어봤을 것이다. 라이코펜은 붉은색을 띠는 지용성 색소로 채소, 낙엽, 꽃, 과일 등에 색깔을 내는 역할을 하며, 인체의 항산화 물질과 기타 화합물들을 합성하는 데 꼭 필요한 재료다. 기본적으로 붉은색을 띠는 채소나 과일은 라이코펜이 풍부하다고 생각하면 된다. 특히 토마토, 당근, 수박, 망고, 자몽, 파파야 등에 많다.
 
토마토

라이코펜의 효능은 어떤 게 있을까? 라이코펜은 카로티노이드 계열의 항산화제로 활성 산소를 억제하고 각종 암을 예방하는 데 도움을 준다고 알려진다. 미국 학회지 experimental biology and medicine에는 라이코펜과 전립선암의 관계를 연구한 결과가 소개됐는데, 연구 결과 주당 2~4인분의 토마토소스를 섭취하면 전립선암 위험이 35% 감소하는 것으로 나타났다. 또한 tumor biology에는 라이코펜이 유방암과 전립선암을 억제한다는 연구결과가 게재되기도 했다. 라이코펜은 이 외에도 심장질환 위험과 콜레스테롤을 낮추는 등 인체에 긍정적인 영향을 주는 것으로 밝혀졌다.
 
라이코펜이 많은 대표적인 채소로는 토마토가 있다. 대부분 채소는 생으로 먹어야 영양분을 온전히 섭취할 수 있다고 생각하지만, 토마토는 다르다. 토마토를 뜨거운 물에 익히면 라이코펜의 체내 흡수율이 높아지기 때문에 토마토 페이스트나 케첩, 주스 등 조리된 토마토를 먹는 게 좋다. 라이코펜이 풍부한 토마토를 맛있게 먹는 방법은 샐러드, 스파게티, 스프, 구이 등 다양하다. 오늘은 간편하고 맛도 좋은 토마토 구이로 근사하고 건강한 식탁을 만들어 보는 건 어떨까?  토마토 구이 조리법은 다음과 같다.
 
토마토요리

<토마토 구이>
 
재료 – 토마토, 다진 마늘 1큰술, 소금, 후추, 올리브유, 로즈메리
1. 오븐은 175도로 예열한다.
2. 토마토는 1cm 정도로 얇게 썰어서 올리브유, 소금, 후추로 밑간을 한다.
3. 팬에 종이 포일을 깔고 준비된 토마토를 올린다.
4. 토마토 위에 다진 마늘과 로즈메리를 뿌린다.
5. 예열된 오븐에서 5~10분 굽는다.

출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)